Tuesday, 27/11/2018 - 07:41:48

Mưa rơi trên sa mạc hủy diệt hàng loạt cổ sinh vật


Một người chụp hình sau khi sa mạc Atacama có mưa và bông hoa rở rộ hiếm hoi vào năm 2017. (Getty Images)

Sa mạc Atacama tại Chile là một trong những sa mạc lâu đời và khô hạn bậc nhất trên Trái Đất, thậm chí, giới khoa học còn gọi sa mạc này là "địa ngục có thật" trên trần gian. Sự khô hạn của Atacama không phải là hư danh. Các bằng chứng hóa thạch cho thấy Atacama đã trở nên vô cùng khô cằn vào khoảng 15 triệu năm trước. Và trong suốt 500 năm gần nhất, nó gần như không hề có mưa.

Tuy nhiên, mọi chuyện bỗng nhiên thay đổi vào năm 2015, khi Atacama nhận những giọt mưa đầu tiên sau hàng thế kỷ. Rồi đến năm 2017, lại một trận mưa khác đổ xuống vào tháng 6. Trận mưa ấy đó đã kích thích hơn 200 loài thực vật trong sa mạc nảy mầm, tạo ra những cánh đồng hoa rực rỡ chưa từng thấy.

Mưa trên sa mạc - ai cũng nghĩ đó là một điều may mắn. Nhưng theo một nghiên cứu mới đây, các cơn mưa này thực chất lại mang đến sự hủy diệt. Theo nghiên cứu của các chuyên gia từ Đại học Cornell, thuộc thành phố Ithaca, New York, mưa rơi ở một nơi cực kỳ khô hạn như vùng trung tâm của Atacama đã gây ra sự hủy diệt hàng loạt đối với vi sinh vật tại đây, theo lời ông Alberto Fairén, đồng tác giả nghiên cứu cho biết.

Theo ông Fairén, khu vực này từng có khoảng 16 loài cổ vi sinh vật khác nhau. Nhưng sau khi mưa rơi, hiện chỉ còn 2 đến 4 loài còn sống. Các loài còn lại đã biến mất hoàn toàn. Ông Fairén cho biết, các loài vi sinh vật này vốn chiếm đến 85% sự sống trong đất tại sa mạc Atacama. Nhưng sự xuất hiện đột ngột của nước mưa đã tạo ra một sự thay đổi quá lớn với chúng - những vi sinh vật vốn đã tiến hóa để chịu đựng được sự khô hạn của sa mạc. Chúng đã không thể thích nghi và rồi bị hủy diệt hoàn toàn.

Được biết, Atacama vốn là một nơi cằn cỗi đến mức các nhà khoa học tin rằng môi trường tại đây gần tương tự với môi trường trên sao Hỏa, và dùng Atacama để làm khu vực so sách cho các nghiên cứu về hành tinh Đỏ. Do đó, phát hiện về tình trạng tại Atacama gây lo ngại cho hy vọng hồi sinh sự sống trên sao Hỏa.

Sao Hỏa đã từng là một nơi có rất nhiều nước, vào giai đoạn 4.5 đến 3.5 tỉ năm về trước. Sau đó nó trở thành một nơi khô hạn đến tận cùng vì từ trường biến mất. Nhưng nếu trên sao Hỏa còn tồn tại các vi sinh vật, thì chúng chắc chắn đã thích nghi với sự khô hạn kéo dài. "Nếu hiện vẫn còn các vi sinh vật chịu được sự khô hạn của sao Hỏa, chúng cũng sẽ gặp cảnh tương tự với đồng loại ở Atacama, nếu như chúng ta mang nước lên đó," ông Fairén cho biết.

 

Viết bình luận đầu tiên
Advertising
Advertising
Bình luận trên Facebook

Bình luận trực tiếp